Blog sobre la alergia

¿Qué está causando esta tos persistente?

¿Hace semanas que sufres tos y crees que puede ser la coloquialmente conocida como “alergia a la humedad”?

La tos es un acto reflejo que constituye uno de los principales mecanismos de defensa de las vías respiratorias para protegerse frente a agentes extraños irritantes, como por ejemplo el humo o el polvo. Es uno de los motivos de consulta médica y de consumo de fármacos más frecuentes.

Habitualmente la tos aparece durante periodos cortos. Cuando esta se prolonga por 8 semanas o más, se conoce como tos crónica o persistente. A continuación, veremos las causas más comunes y el papel que juega la alergia en ellas.

¿Cuál es la causa de la tos persistente?

Las causas más frecuentes de tos persistente o crónica son:

  • Enfermedades pulmonares como Asma y EPOC.
  • Rinitis Alérgica.
  • Goteo postnasal (más frecuente en niños).
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Enfermedades infecciosas como la bronquitis o neumonía.
  • Efectos adversos de algunos medicamentos.
  • Enfermedades menos frecuentes como algunas neoplasias pulmonares, enfermedades fibrosantes del pulmón o enfermedades por exposición a polvos inorgánicos (neumoconiosis).

Si padeces tos persistente, acude a tu médico para obtener un diagnóstico que le permita ofrecerte el tratamiento más adecuado.

¿Puede ser “alergia a la humedad”?

Uno de las razones más comunes de la tos persistente es lo que coloquialmente se llama alergia a la humedad. ¿Existe ese tipo de alergia? No exactamente. La humedad relativa del aire puede actuar como un factor más en procesos de hiperreactividad bronquial, pero más frecuentemente se trata de  una reacción de hipersensibilidad a algunos mohos y hongos. Tiene la misma base patológica que la rinitis y/o asma alérgica al polen, solo que en este caso el factor desencadenante es la exposición a mohos y hongos, por ello es más predominante en meses templados.

El tiempo húmedo favorece el crecimiento de los hongos, mientras que el soleado y ventoso, la diseminación de sus esporas. Por otro lado, la nieve reduce considerablemente ambos fenómenos. Por tanto, en climas cálidos y húmedos los hongos están presentes en gran cantidad a lo largo de todo el año. En zonas templadas, en cambio, las esporas de hongos se encuentran en su mayor concentración a finales de verano.

¿Cómo podemos prevenir las alergias relacionadas con la humedad?

Cuando estás al aire libre:

  • Evita contacto con vegetación y maderas en descomposición.
  • No manipules grano vegetal en grandes cantidades ni entres en lugares de almacenamiento de granos y semillas.
  • Evita caminar por zonas rurales en días soleados y ventosos, sobre todo en las épocas de cosecha.
  • Consulta el mapa del polen para conocer los niveles de los diferentes aero alérgenos y minimizar el riesgo en tus paseos por zonas naturales.

En el interior de tu casa:

  • Mantén seco el baño, mamparas, cortinas, alfombrillas y toallas.
  • No uses esponjas de baño.
  • No guardes ropa o calzado húmedos en tu armario.
  • En alfombras y cortinas, son preferibles las fibras sintéticas al algodón u otros productos textiles para mantener a raya los hongos.
  • Evita la formación de manchas de humedad en paredes o ventanas.
  • No dejes alimentos fuera de la nevera durante mucho tiempo.
  • Elimina las bolsas de basura diariamente.
  • Mantén una humedad relativa del aire por debajo del 60%.
  • Si es necesario, usa deshumidificadores, pero recuerda seguir al pie de la letras las recomendaciones de higiene y control del aparato para evitar contaminaciones.
  • Si hay aire acondicionado, límpialo con frecuencia y cambia regularmente los filtros de agua.

Siguiendo estos consejos podrás mantener a raya los hongos y mohos que causan la conocida como “alergia a la humedad”.

 

Antonio Mimoso, Médico colegiado 54436

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